Site-archief

Feb-04: Rail Away Canada

Ik was al eens eerder van plan om iets te tikken over m’n getrein in Canada. Via Rail Away kwam daar een goede reden bij. Een van de laatste uitzendingen ging over de Agawa Canyon tour, die in Sault Ste Marie start. En in dat stadje tussen de grote meren heb ik in 1986 een maand of 3 gewerkt. Zag daar ook regelmatig een flinke trein vertrekken en besloot zo’n herfstkleurentochtje op m’n verjaardag mee te maken.

De trein zat ook toen al vol met veel US-burgers. Toch was het lang niet zo touristisch als in de laatste TV-opname. Sterker nog, ik ben de trein doorgelopen en trof er geen restauratiewagon. Hoefde ook niet, het ging immers om de omgeving. En die is zeker bezienswaardig.

Lees de rest van dit bericht

Advertenties

Jun-16: Voorkom Buurten

Dit bord zie ik de laatste jaren steeds vaker:

Ik begrijp borden of kreten als Brandpreventie, Inbraakpreventie, Diefstalpreventie, Criminalitietspreventie, Overlastpreventie en Gladheidspreventie. Dat is allemaal bedoeld om iets te voorkomen. Maar waarom zou je een buurt of buurtvorming willen voorkomen?

Lees de rest van dit bericht

Jul-09: Bosbranden

Op dit moment krijgen de bosbranden in British Columbia (zuidwest-Canada) veel aandacht. Eerder waren de media druk in de weer met de bosbranden in midden- en noord-Portugal. Waar ik de Nederlandse media dit jaar nog niet over gehoord heb zijn de veel omvangrijkere bosbranden in Sacha.

Sacha is de grootste deelrepubliek ter wereld en heeft de afmeting van de EU. Het ligt in oost-Siberië. Er wonen 1 miljoen mensen en per individu hebben ze 3 km2 tot aan ruimte. Vooral die dunbevolktheid en afgelegenheid zorgt er voor dat de media geen aandacht hebben voor de branden in dit gebied. Sacha en de Russische Federatie zullen geen geld en manschappen hebben om deze enorme branden te blussen.

Lees de rest van dit bericht

Mei-07: Westerlicht – WOII

Afgelopen bevrijdingsdag was ik even naar De Hout gelopen. Daar is elk jaar een aardig bevrijdingsfestival. Dit jaar was dat niet anders. Maar ik was er vrij vroeg en het was nogal fris. Dus bedacht ik een rondje door De Hout te lopen met als klein tussendoel een koetennest dat in de vijver van Huize Westerlicht ligt. Eerder hoorde ik daarover bij een ander koetennest in de Singel.

Lees de rest van dit bericht

Apr-23: Bed & Breakfast & Bike

Die term gebruikte ik in 1986 op m’n eerste lange dienstreis. Ik zat toen 4 maanden in Sault Ste Marie, de hoofdstad van Algoma in de Canadese provincie Ontario. De ‘Soo’ is daarin verreweg de grootste stad met destijds 60.000 inwoners. Het district Algoma, dat de helft groter is dan Nederland, heeft nu in totaal 115.000 inwoners. Ik zat er voor een programmeerklus en zo lang overnachten in een hotel leek me nix. Daarbij kende ik Ed, die destijds een paar maanden in een Egmonds hotel heeft gezeten.

Naast overnachten en eten huurde ik ook een van zijn fietsen om dagelijks de heuvel af te racen en ’s middags weer moeizaam op te klimmen. Zelf was/is het een fanatieke fietser. Toch hebben we maar een paar keer met elkaar (neer en -) opgefietst. Net als ik was en is het ook een enorme einzelganger. Wel deed ik een paar fietstochten met de fietsclub waar hij lid van was. Zo ging ik de eerste keer de USA illegaal in. Naar Canada mocht je toen als Nederlander zo, maar voor de USA had je een visum nodig en die had ik niet (nodig).

Lees de rest van dit bericht

Mrt-01: Basisvergoeding-1

Bij Jeroen Mirck las ik een stukje over een Basisinkomen voor iedereen. Zonder voorwaardelijkheid, zoals de huidige huurtoeslag, zorgtoeslag, bijstand en diverse uitkeringen. Eigenlijk hebben we dit systeen al voor mensen boven de pensioenleeftijd en noemen het dan AOW; Algemene Ouderdoms(verzekerings)Wet. Laat de leeftijd daarvan zakken tot 18 jaar en noem hem de AVW (Algemene VolwassenenverzekeringsWet) en klaar is Mark. Dat onze AOW effectief is mag blijken uit de OECD-bevindingen, die aangeeft dat in Nederland mensen boven de 65 verreweg de minste armoede kennen van Europa, de USA en landen als Japan en China. De meeste landen hebben 5x zoveel ouderen onder de armoedegrens. (Nederland 1,6% tegenover 24% in Zwitserland, 19% in de USA en JPN, ca. 10% in GBR, SWE, BEL en GER.  Zie OECD-tabel.)

Het voordeel is dat deze oplossing minder fraudegevoelig is en mensen meer in hun waarde laat. Het geeft geen conflict met deeltijdbanen, alles wat je via een baan verdiend komt er simpelweg bij. Voorstanders berekenen dat het financieel haalbaar moet zijn en beweren dat het een oplossing is tegen de verdergaande automatisering. Tegenstanders denken dat mensen hierdoor lui worden. Bij VPRO Tegenlicht was hier tijdens m’n vakantie een uitzending over met een proef in Canadees dorpje. Bij Canvas Panorama een vergelijkbare documentaire rond een experiment in een Namibies dorp en een Zwitsers referendum.

Lees de rest van dit bericht

Jul-14: Vliegmatig (1)

Op dit weblog schrijf ik weinig over vliegen en dat is niet zo vreemd. De laatste keer dat ik in een vliegtuig zat was zo’n 15 jaar terug in 1998. Ook die keer was het voor het werk; een retourtje naar een Chicago-aanse staalfabriek. Rond 1990 vloog ik vaker naar Canada en de USA voor vergelijkbare projecten.

Ik kwam er op, omdat Mack een tijdje terug over zijn vliegreisje naar Zweden blogde, eveneens een retourtje dat door de baas (en uiteindelijk de klant) werd betaald. Hij had geen luchtfoto’s gemaakt en zelf heb ik dat wel een paar keer geprobeerd.

De eerste luchtdoop was op mijn 20ste, een heen en weertje Zestienhoven-Beek. Tegenwoordig heet dat Airport-Rotterdam – Maastricht-Aachen-Airport. Veel langere namen, maar de afstand is hetzelfde gebleven. Terminals (wachtruimtes en/of slurven) heb ik niet gezien. Er zal wel iets geweest zijn op dat gebied, maar het was niet nodig om in een 1-propellor vliegtuigje met 7 zitplaatsen te stappen. Dat vliegtuigje was gehuurd door de TH in Delft, waar ik stage liep op de lucht- en ruimtevaartafdeling. Hun eigen vliegtuig was al een tijdje stuk en een paar mensen die er werkten moesten toch vlieguren maken.

Het was tevens een kers op de taart voor de stagiairs. Lees de rest van dit bericht

Nov-12: Gouwe Herfst

Dit is 1 van de mooiste herfsten die ik tot nu toe hier in Alkmaar meegemaakt heb. Met plezier loop ik dan ook de laatste weken rondjes door de enorme kleurenpracht. Het zal in het weer (weinig wind) zitten dat de bladeren wat langer blijven hangen en mooi doorkleuren.

Ooit werkte ik tijdens een herfst in Canada en kwamen US-burgers speciaal naar dat gebied om met een treinritje hun prachtige herfstkleuren mee te maken. Dus ook maar dat Algomatreinritje gemaakt en inderdaad erg mooi. Maar dit jaar kan ik dat dus gewoon te voet af in De Hout, waar mijn pandje min of meer aan grenst. En die veelkleurigheid is al zeker 4 weken zo.

Vandaag maar eens speciaal foto’s gemaakt om aan te geven wat ik bedoel. Ziet hiero. De kleuren varieren van groen via geel goud, rood en bruin naar geheel kaal. Er zijn dus al compleet kale bomen, maar ook nog geheel groene loofbomen. en dus heel veel in de overgang daartussen. Het sneeuwt gele, bruine en rode bladeren, dus erg lang gaat dit niet meer duren.

Feb-27: Videofinish

Hier boven de finale van het Olympische damesploegen. Volgens de officiële uitslag zit er 0,03 seconde tussen de tijden van Duitsland (boven) en Japan (onder). Bart Veldkamp merkte terecht op dat dat niet kan kloppen. Bij 30 seconde per rondje is 0,03 seconde gelijk aan 40 cm afstand. Een voet is 30 cm. Dus zou het verschil een ruime voet moeten zijn. Dat xi ik niet.

Toch kan het wel kloppen. Dit is geen fotofinish, maar een videofinish geregistreerd door 2 onafhankeleijke camera’s. Het kan goed zijn dat een camera wat in de tijd achterloopt bij de andere. Dat kan goed, maar is dan wel erg slordig. En dat synchronisatiefoutje zou net zo goed in het voordeel van de Japansters kunnen zijn.

Feb-24: Kemkers Buitenspel

Weer een gezellig avondje schaatsen met een verrassende ontknoping: Sven schiet halverwege de verkeerde baan in. Einde oefening, want zoiets is niet toegestaan. En inderdaad Sven heeft geen 10km maar 9,969km geschaatst, door 4 binnenbochten achter elkaar te nemen. En dat mogen er maximaal 2 zijn.

Hier zit ie 10 minuten later onthutst na een prima race:

Lees de rest van dit bericht

Feb-16: Dweilorkest

Door tijdgebrek nog geen vervolg op m’n fietsverhaal en dus uitslag op de gokvraag. Desgewenst kan er nog een dagje langer gegokt worden. Ik heb wel tijd voor een kort tussendoortje.

Gisternacht was ook ik getuige van de dweilsoap. Gemiddelde Nederlanders hadden waarschijnlijk niet verwacht dat het dweilen na het eerste kwart van de 500 meter (schaatsen) in Vancouver mis zou lopen. Zelf heb ik een tijdje in Canada gewerkt en mij verwonderde het niet. Canada is geen derdewereld land en aan geld ontbreekt het ze zeker niet. Toch kunnen ze net als Britten sommige zaken, als onderhoud en reservedelen op voorraad hebben, ontzettend onderschatten.

Lees de rest van dit bericht

Feb-14: Kort door de bocht

Gisteravond is de olympische 5km snelschaatsen voor mannen verreden. Op zo’n moment heeft het weinig nut om over iets te loggen. Half Nederland zat aan de buis het breedbeeldscherm gekluisterd. Dat zal de komende dagen nog wel een paar keer gebeuren.

Die wedstrijd was een inkoppertje voor Kramer. Althans dat dachten wij en hij zelf ook. Toch viel dat nog vies tegen. Sven won door diep te gaan. Van de gebruikelijke concurrenten had ie niet zoveel te duchten, maar van een aanstormende Zuid-Koreaan des te meer.

Ik begreep dat deze Zuid-Koreaan zich niet kon kwalificeren voor het shorttracken en dus maar een klein jaar terug is begonnen met de lange afstanden. En met succes, hij was maar een paar tellen langzamer dan Kramer. En er had nog meer ingezeten als ie iets sneller van start was gegaan. Want deze nieuwkomer had na de finisch duidelijk meer lucht dan onze afgepeigerde Sven.

Dat geeft meteen aan wat voor een ‘wereldsport’ het snelschaatsen is. Want ik wil Sven nog wel eens zien shorttracken, volgens mij bakt ie daar niets van. Maar dat zullen we niet meemaken, want dat is dan weer een Koreaanse wereldsport.


O ja, en ik heb begrepen dat ik Jos vandaag mag feliciteren.